For the love of (BEEFEATER) GIN

στις
Beefeater London Distillery:¨Όλα αρχίζουν από εδώ.
Beefeater London Distillery:¨Όλα αρχίζουν από εδώ.

Ένα ταξίδι αστραπή, δέκα κοκτέιλ και πάρα πολύ gin. Όλα όσα έγιναν σε 36 ώρες στο Τελ Αβίβ και το διαγωνισμό cocktail του Beefeater MIXLDN. – της Μαρίας Θ. Μασούρα

Η πρόσκληση ήρθε από την εταιρεία Pernod Ricard, της οποίας το Beefeater Gin περιλαμβάνεται στην γκάμα των ποτών και την Tempo Beverages που αντιπροσωπεύει τα προϊόντα της PR στο Ισραήλ. Αρχές του Δεκέμβρη, θα βρισκόμουν στο Τελ Αβιβ, για να συμμετάσχω ως κριτής στους τελικούς του τοπικού διαγωνισμού cocktail Beefeater MIXLDN. Ο νικητής  θα πήγαινε στον παγκόσμιο τελικό που θα διεξαγόταν τέλη του Γενάρη 2016 στο Λονδίνο.

Good Morning Tel Aviv!

Το αεροπλάνο προσγειώνεται χαράματα Δευτέρας, στο αεροδρόμιο Ben Gurion. Με παραλαμβάνει ο οδηγός, εν ονόματι David, μπαίνω στο αυτοκίνητο, δεν έχω ιδέα σε ποιο σημείο της πόλης πάω. 

Με αφήνει στο ξενοδοχείο, ανεβαίνω στο δωμάτιο, ανοίγω το παράθυρο, ακούω κύματα. ‘Οκ, είμαι κοντά σε θάλασσα’ σκέφτομαι και πάω για ύπνο κατευθείαν, με το παράθυρο ανοικτό. Το πρωί, ξυπνώ, ετοιμάζομαι και κοιτάζοντας έξω, διαπιστώνω ότι βρίσκομαι απέναντι από μια μαρίνα. Κατεβαίνω για ένα γερό πρόγευμα. Aυγά  shakshuka – αυγά ποσέ, ψημένα σε σάλτσα ντομάτας, με τσίλι –  και ένα κομμάτι χαλβά. Η μέρα προβλεπόταν μεγάλη και με πολύ ποτό.

Στο λόμπι, συναντώ τον Sebastian Hamilton-Mudge, ένα καταπληκτικό τύπο, που κάνει την πιο cool δουλειά. Ο Sebastian είναι ο Global Ambassador του Beefeater Gin. Γυρίζοντας τον κόσμο, από Λατινική μέχρι Ασία, φροντίζει να διαδίδει την κουλτούρα του Beefeater Gin, μέσα από διάφορα masterclass, διαγωνισμούς κλπ.

Let the contest begin

To ταξί μας αφήνει έξω από το μπαρ French 57, εκεί όπου θα γινόταν ο διαγωνισμός. Μέσα επικρατεί ένας αναβρασμός.  Το μπαρ όπου θα ετοίμαζαν οι δέκα διαγωνιζόμενοι το ποτό τους, είναι διακοσμημένο με μπουκάλες Beefeater, ο κήπος στολισμένος σε στιλ Union Jack.

Ένα gin πριν την έναρξη του διαγωνισμού. Δύο από τους φιναλίστ, Omri Blutstein και Ben Sheridan
Ένα gin πριν την έναρξη. Δύο από τους φιναλίστ, Omri Blutstein και Ben Sheridan

Ο διαγωνισμός αρχίζει.

Στο μπαρ οι 10 διαγωνιζόμενοι φτιάχνουν με τη σειρά, το κοκτέιλ τους, στην παρουσία φίλων, άλλων bartender και στελεχών της Tempo Beverages. Οταν διαγωνίζεται ο ένας, οι υπόλοιποι 9 πρέπει να τον βαθμολογήσουν. Η δική τους βαθμολογία, θα ληφθεί υπόψη στο τελικό αποτέλεσμα, ενώ ταυτόχρονα αυτή η κίνηση δίνει μια αίσθηση ομαδικότητας.

Για το Beefeater MIXLND, οι διαγωνιζόμενοι, πρέπει να έχουν δύο κριτήρια υπόψη:

  1. Να δημιουργήσουν ένα ποτό, εμπνευσμένο από ένα κλασικό κοκτέιλ.
  2. Αυτό το καινούριο κοκτέιλ, πρέπει να δίνει μια αίσθηση της κουλτούρας του Λονδίνου.

Έξω στον κήπο διεξάγεται το δεύτερο μέρος του διαγωνισμού. Τρεις κριτές, θα δοκιμάσουν το κοκτέιλ ενώ ταυτόχρονα θα πάρουν μια μίνι συνέντευξη από τον κάθε διαγωνιζόμενο. Στον καναπέ, στιλ Chesterfield, καθίσαμε ο Sebastian Hamilton-Mudge και ο Kester Thompson, Άγγλος στην καταγωγή, που ζει τα τελευταία χρόνια στο Τελ Αβίβ και είναι bar consultant.

beefeater judges
Η Maria Mordvinov μας παρουσιάζει το B-Honey

Ως κριτές, πρέπει καταρχάς, δοκιμάζοντας το κοκτέιλ, να εξετάσουμε το χαρακτήρα του και το πιο σημαντικό, να δούμε κατά πόσο η βάση, είτε αυτή είναι το Beefeater Dry Gin ή το Beefeater 24, αναδεικνύεται. Δεύτερο, να δούμε κατά πόσο αυτό το ποτό είναι μια πετυχημένη εξέλιξη ενός κλασικού κοκτέιλ και αν υπάρχει ισορροπία μεταξύ των συστατικών. Τρίτο, μέσα από τη κουβέντα που θα κάνουμε με τον κάθε διαγωνιζόμενο, να μάθουμε αν το σκεπτικό πίσω από τη δημιουργία του κοκτέιλ, εκφράζει επιτυχημένα την κουλτούρα του Λονδίνου.

Το κοκτέιλ του Ben Sheridan είναι εμπνευσμένο από τα παιδικά του χρόνια στο Λονδίνο
Το κοκτέιλ του Ben Sheridan είναι εμπνευσμένο από τα παιδικά του χρόνια στο Λονδίνο

Αυτό, το τελευταίο σημείο ήταν και το αγαπημένο μου μέρος της διαδικασίας. Το Λονδίνο και η κουλτούρα του, μπορούν να ερμηνευτούν με διάφορους τρόπους ενώ η πολυπολιτισμικότητα του, επιτρέπει τη χρήση ενδιαφέροντων υλικών.

Ένας διαγωνιζόμενος ειχε ως σημείο αναφοράς τα tea houses στο Chinatown οπότε έπαιξε με την τελετουργία του τσαγιού, ένας άλλος, σέρβιρε το κοκτέιλ πάνω σε βινύλιο αγγλικού ροκ συγκροτήματος. Η ιδέα του afternoon tea, δεν μπορούσε  να λείπει και ένας διαγωνιζόμενος μας σέρβιρε το κοκτέιλ του (το οποίο περιήχε μαύρο τσάι), σε φλιτζάνι τσαγιού.

 

Το κοκτέιλ του Omer Gazit-Shalev, θυμίζει τα tea houses του Λονδίνου
Το κοκτέιλ του Omer Gazit-Shalev, θυμίζει τα tea houses του Λονδίνου

3 ώρες,10 κοκτέιλ και ένα διάλειμμά με fish ‘n’ chips μετά, αφού είδαμε τις σημειώσεις μας, φέραμε στο μυαλό μας το καθένα από τα ποτά, τη γεύση και τη μυρωδιά του και αφού μαζέψαμε τις βαθμολογίες των άλλων bartender, καταλήξαμε στο  άτομο που θα έπαιρνε το εισιτήριο για τους τελικούς του Beefeater MIXLDN στο Λονδίνο.

And the winner is…

Νικητής του Beefeater MIXLDN, στο Ισραήλ ήταν η Maria Mordvinov. Η 22χρονη Maria εργάζεται ως bartender στο μπαρ του μπουτίκ ξενοδοχείου Alexander στο Tel Aviv.

Beefeater winner
Η Maria επί το έργον

Το ποτό που δημιούργησε ονομάζεται Β-Honey και βασίστηκε στο κλασικό κοκτέιλ Bee’s Knees. Πηγή έμπνευσης, ήταν μια μπίρα London Porter. Η Maria μας είπε ότι συνήθως πίνει συνήθως lager. Μια μέρα, όταν πήγε στο ποτοπωλείο της γειτονιάς της, την έπεισαν να δοκιμάσει μια London Porter. Προς έκπληξη της, της άρεσε. Έτσι σκέφτηκε να τη χρησιμοποιήσει για τη δημιουργία του κοκτέιλ.

Πήρε λοιπόν μια μπίρα London Porter – συγκεκριμένα την Fuller’s London Porter, που φτιάχνεται στο Fuller’s Griffin Brewery, ένα από τα λίγα εναπομείναντα οικογενειακά ζυθοποιεία του Λονδίνου –  μέλι, κανέλα, γαρίφαλο και lime έφτιαξε ένα σπιτικό σιρόπι. Ακολούθως το χρησιμοποίησε στο κοκτέιλ, του οποίου η βάση ήταν Beefeater London Dry Gin. Η χρήση του κτυπημένου ασπραδιού αυγού, έδωσε το εφέ του αφρού στο ποτήρι της μπίρας.

Το αποτέλεσμα, ήταν ένα ισορροπημένο κοκτέιλ, όπου η μπίρα, το μέλι και τα μπαχαρικά δένουν αρμονικά με το Beefeater London Dry Gin, του οποίου η παρουσία στο τελικό αποτέλεσμα ήταν ευδιάκριτη και στις σωστές αναλογίες.

Winning cocktail
Το νικητήριο κοκτέιλ B-Honey

The night was young in Tel Aviv

Τελειώνοντας με τον διαγωνισμό, είχε έρθει η ώρα να κατακτήσουμε – όσο προλαβάιναμε – την πόλη! Περπατώντας, στους δρόμους της παλιάς πόλης, περνώντας δίπλα από μια τεράστια συναγωγή – όπου μπήκα κλεφτά μέσα να ρίξω μια ματιά – καταλήγουμε σε ένα παραδοσιακό εστιατόριο. Στο τραπέζι καταφθάνουν λαχανικά σχάρας, γεμιστά, λαχματζιούν, kebab, ένα υπέροχο αποδομημένο χούμους. Ότι έπρεπε μετά από μια μεγάλη μέρα και, όπως προβλεπόταν, μια μεγάλη νύκτα.

Πρώτη μας στάση, το μπαρ 223, όπου πίσω από την μπάρα, βρίσκεται ο Omri Blutstein, ένας από τους φιναλίστ του Beefeater MIXLDN. 4 Pink Martini – μια κλασική συνταγή με βάση Plymouth Gin και Angostura Bitters -, αρκετά shot Beefeater Gin και τσιμπήματα ήταν η σούμα του πρώτου μέρους της βραδιάς.

beefeater 223
Από αριστερά, ο Azi Azizoff της Tempo Beverages, η Maria Mordvinov, ο Sebastian Hamilton – Mudge, ο Rani Cohen επίσης της Tempo Beverages

Γύρω στις 1 φεύγουμε για το επόμενο μπαρ. Η νύκτα στο Τελ Αβίβ, όπως διαπιστώνω, δεν τελειώνει ποτέ. Μπαίνοντας σε ένα εμπορικό κέντρο, περνούμε μέσα από μια στοά και βρισκόμαστε μπροστά από μια στενή πόρτα. Ανοίγοντας την, βρισκόμαστε σε έναν άλλο κόσμο, αυτόν του ατμοσφαιρικού μπαρ Jasper. ‘Do try this’ μας έλεγε ο φιλόξενος ιδιοκτήτης και τα κοκτέιλ καταφθάνουν δυο-δυο στο τραπέζι. Κόσμος πηγαινοέρχεται, άλλοι bartender έρχονται να χαιρετίσουν, η παρέα μεγαλώνει. Όταν άρχισαν τα σφηνάκια και τα ποτά συνοδεύονταν με την ατάκα “one for the road” κατάλαβα ότι αυτή η πόλη δεν αστειεύεται! Φύγαμε κατά τις 5, λίγο πριν να ξημερώσει όμως κατά βάθος θα ήθελα να περπατήσω τους δρόμους του Τελ Αβίβ, before sunrise.

beefeater Jasper
Μια βραδιά στο Jasper Bar

Η επόμενη μέρα, ήταν πολυ σύντομη αφού η πτήση ήταν νωρίς.

Μπορεί να μην πρόλαβα να δω την πόλη, όμως πήρα μια πολύ ωραία γεύση της ή μάλλον, μια πολύ ωραία γουλιά της που είχε ως βάση, το Beefeater Gin.

Εις το επανιδείν Τελ Αβίβ και καλή επιτυχία Maria Mordvinov!

beefeater contestants
Συγχαρητήρια σε όλους τους φιναλίστ!

Ο παγκόσμιος τελικός του διαγωνισμού Beefeater MIXLDN διεξάγεται την Τετάρτη 27/1/2016 στο Λονδίνο.

Για περισσότερες πληροφορίες www.beefeatermixldn.com και www.beefeatergin.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.